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留美之前不可不知的五件事?

2012-03-13 12:03:23 本文行家:颜画

留学美国,是很多同学的梦想。但是到了美国之后,却会发现梦想与现实之间有着巨大的反差。提前多了解一些在美国上学与在国内的差异,遇到状况、处理问题时你就可以做到事半功倍。

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  留学美国,是很多同学的梦想。但是到了美国之后,却会发现梦想与现实之间有着巨大的反差。提前多了解一些在美国上学与在国内的差异,遇到状况、处理问题时你就可以做到事半功倍。  

第一件事:制定自己的课程表

  在美国读大学,相同专业的同学所学的课程并不一样。之所以会这样,是因为美国的大学允许学生根据自身情况选择课程,也就是说你可以给自己量身定制一张课程表。听起来似乎很简单,但其实选择课程是很有学问的。如果选课不当,整个学年甚至整个留学期间都会让你焦头烂额。
  一般来说,学校会提供好几百门课程供你选择,大家每学期只需要选择几门课程就可以了。怎么样才能从众多课程中选出适合自己的呢?
  首先,找你的Academic Advisor——也就是你的导师——帮助你选课。美国的一些大学会将开学初的一段时间设定为Academic Advising Day,你可以在这段时间内与导师共同探讨,尽量全面的向导师讲清你的情况,然后请教导师哪些课程的学分较高,哪些课程比较容易通过,哪些课程有利于毕业后的发展等等问题,可以找到最适合你的课程。
  其次,多听听学长的意见。入学之初,可以多与同专业的学长聊聊,问问每个专业教授的讲课风格、课程内容及难易程度,他们会很愿意向你提供一些中肯的意见。如果你对某门课程感兴趣,还可以上网查找学长们对该门课程的授课教授评价如何。各个学校的教授都被在五个方面公开打分,打分越接近满分的,就说明这位教授的讲课内容及风格越受同学们的喜爱和欢迎。
  第三,试听有兴趣的课程。大部分美国学校,在开学的前两个星期里,允许大家随意试听课程。试听也是需要技巧的,不要每门课程都去试听,建议大家先找到自己感兴趣的课程,看一下课程介绍,然后向听过的学长了解一下课程的情况,看是不是适合自己去学,做到有的放矢。两个星期的时间很短,也很宝贵,不要都浪费在漫无目的的试听上。  

第二件事:尽早修满学分

  美国的大学采用的是学分制,每门课程都对应一定的学分,通过考试或完成作业就可以获得该课程的学分。学校会对毕业条件设置一定的学分限制,只要修满这些学分就可以顺利毕业。
  在美国上大学,每年暑假都会放三个月的假,这段时间如果什么都不做,耽误了时间很可惜。于是有很多同学会利用假期时间去参加Summer School——暑期课程。
  暑期课程一般是由美国排名靠前的大学利用暑期举办的短期课程,上课时间从三周到八周不等。暑期课程的入学要求比较宽松,只要符合条件的同学都可以参加。因此有很多同学会跨学校甚至跨州去参加暑期课程,即学到了知识,又开阔了视野。课程结束后取得的学分可以转到自己的学校,与在本校已取得的学分合并计算。
  参加暑期课程要注意:
  暑期课程的收费不菲,三至四周的短期课程就收费两千至四千美元,八周的课程收费更是高达四千甚至七千美元,这对留学生来说是一笔不小的花费,在申请之前一定要想清楚。
  有些课程是不给学分的,那些以拿学分为目的同学,切记要回避这些课程。
  暑期课程的开始报名时间一般是每年年底,截止到次年的三、四月份,但有些热门学校的热门专业会因名额招满而提前结束招生。  

第三件事:转专业或转学校

  有些同学在出国前会申请那些成功率高的专业或学校,但不一定是自己真正喜欢的。这样,就会涉及大家在抵达美国后转专业或转学校的问题。
  在美国,同学校转专业或同专业转学校,相对国内来说容易一些。一般来说,只要自己的条件符合待转专业或学校的要求,就可以索取申请表格。认真填写表格并提交指定的材料,然后得到待转院系教授的签字同意,转专业或转学校的申请就算成功了。
  当然,上面说的只是一般情况,有些学校的教授可能会对别的专业或别的学校转过来的学生提出更多的要求。无论如何,都应在转专业前充分考虑新的专业是否适合自己将来的发展,多了解一下转专业的流程以及所需的材料,这样才能在申请时有更大的把握。
  在转专业或转学校的时候,要注意转学分的问题。目前所学的课程已经取得的学分,需要经过新院系的教授重新评估,不一定能全部转到你的新专业去,那些与新专业不相关的课程的学分是无法转的。而且,对于每门课程的成绩可能还会有级别的限制,比如所有成绩必须在B以上。如果转到新专业的学分不够,是不能直接升年级的,还需要重读该专业当年的课程。有些时候,恰恰是不能转的那门课程的学分最高,对你来说就有些吃亏了。所以,如果有转专业的打算,最好能提前向待转专业的教授或已经成功转专业的同学咨询一下,哪些课程的学分是可以转的。  

第四件事:应对考试

  美国大学的考试是多样化的,不只是学期终了要参加的期末考试,学期中间大家也会经常遇到这样那样的小测验,还有老师布置的书面作业、论文、报告等,所有这些都将成为最后成绩的组成部分,因此要认真对待,不能掉以轻心。
  期中及期末考试占最后成绩的比重最高,约为60%——70%,给大家带来的压力也最大,尤其是在开学第四周或第五周,因为要举行期中考试,被大家戏称为HellWeek——地狱周。还有教授布置的口头报告,需要大家在教授及同学面前用英语将报告内容清晰、完整的表述出来,这对大家将会是一个考验。尤其是当教授或同学在报告中间提出问题需要你回答时,更会让你不得不集中精力、全力以赴。但反过来想想,这不也是一次很好的磨练自己的机会吗,可以为将来走上社会打下基础。
  综上可看出,在美国上大学不同于国内,期末考试前努努力就可以考个好成绩。一定要把功夫都用在平时,认真对待每一次测验和考试、认真完成每一次作业,才能在学期结束时取得理想的成绩。  

第五件事:与美国同学成为朋友

  中国学生在美国上学,感触最大的可能就是来自不同文化背景的同学之间不同的相处方式。美国学生不论是在思考方式还是行为模式上,都是比较开放的,但中国学生恰恰相反,为人处事比较谨慎,并且在某些场合会显的有些拘谨。而正是由于这种差异,使得很多留学生同学感叹,在美国不容易交到知心朋友。
  其实,与美国人相处,也并不是想象中的那么难。在交往中掌握一些技巧,就可以与来自不同文化背景的同学成为知心朋友。
  因为美国文化崇尚独立,独立人格更会为人所认可,所以与美国同学交往时,不但要展示自身独有的特点,更要学会欣赏他人,并从中找到大家可以共同谈论的话题,这样才会让美国朋友更容易接纳你。
  与美国人交往时,还要敢于主动与他们交谈,进入他们的朋友圈,并且注意在称呼对方时不要使用具有排他性或歧视性的语言,比如在国内,当我们见到外国朋友的时候,会习惯性的称为“老外”。这样的称呼会让他们有被拒之门外的感觉,所以一定要避免。
  总之,美国是一个有着多元文化背景的国家,只要你真诚待人,就会交到越来越多的朋友,并会越来越好的融入当地生活。

参考资料:
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